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MPK Mini MK3 es una actualización sólida pero iterativa de un controlador MIDI clásico

Akai está tratando de reclamar su corona en un campo cada vez más competitivo de controladores MIDI modernos.

El MPK Mini mkII de Akai es uno de los controladores MIDI más vendidos que hay. Es pequeño, asequible y tiene un arpegiador sólido además de los mejores pads de cualquier controlador de gama media o económica. Pero, también tiene más de cinco años. El campo de los controladores MIDI portátiles se ha vuelto mucho más concurrido, sin mencionar que es más competitivo. El MPK Mini mk3 intenta mantener a Akai en lo más alto del montón, no tanto añadiendo funciones, sino mejorando el aspecto del hardware.

Las características principales son prácticamente iguales a las del modelo anterior. Hay 25 teclas sensibles a la velocidad, ocho pads sensibles a la velocidad, ocho perillas, un joystick X/Y (en lugar de ruedas de tono y modulación), un arpegiador y una función de repetición de notas. La diferencia más obvia aquí es la adición de una pequeña pantalla que proporciona algo de retroalimentación para los parámetros a medida que los cambias. Pero ahora mismo, al menos, la pantalla es de utilidad limitada y no refleja realmente nada de lo que ocurre en la pantalla de forma significativa.

La cosa es que todos estos componentes se sienten mucho más confiables en el mk3. Por mucho que me guste el MPK Mini mkII, nunca iba a ser confundido con una pieza musical de primera calidad. El teclado, las perillas y la construcción en general se sienten baratos y endebles. El mk3 no se siente de repente como un teclado de 500 dólares, pero aporta un poco más de peso y pulido. Y el teclado ha mejorado, aunque sea ligeramente. Todavía se siente un poco hueco, pero la acción de retorno de las teclas es menos agresiva y elástica.

El joystick y las perillas, por otro lado, son grandes mejoras. Los potes baratos del último modelo han sido reemplazados por codificadores sin fin que son más grandes y se sienten mucho menos como un juguete. Y el joystick tiene un poco más de resistencia, lo que facilita el movimiento sutil de las notas. Curiosamente, las ya estelares almohadillas han mejorado aún más. Tienen un poco más de recorrido, lo que mejora la retroalimentación mientras se toca, y la textura se siente un poco más elegante también…

Una gran mejora es la simplificación de la sincronización externa. Anteriormente, conseguir que el tempo del arpegiador de a bordo se alineara con su DAW podía ser un desafío. Sinceramente, nunca pude conseguir que funcionara del todo con Ableton Live. Y un arpegiador que no está sincronizado al tempo es muy útil. En el mk3, con sólo pulsar un botón y girar el mando, funciona perfectamente.

Dicho esto, me gustaría que el arpegiador ofreciera algunas nuevas características. Es exactamente el mismo conjunto que se encuentra en el mkII, que sigue siendo muy bueno, pero desde entonces ha sido superado por la línea de Launchkey como el mejor arpegiador de a bordo. Además, mientras que otros controladores están añadiendo TRS MIDI para controlar directamente los sintetizadores hardware, Akai se está quedando sólo con el USB. Incluso la simple adición de controles de transporte para la grabación y la reproducción habría sido una gran adición bienvenida al MPK Mini.

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